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Origen de la almendra

Las primeras referencias que se conocen sobre las almendras datan de la época de los egipcios, en la que eran consideradas como un preciado ingrediente que formaba parte de los panes que se servían a los faraones.

Se cree que los almendros son originarios del sudoeste de Asia y desde allí, a través de la ruta de la seda, los comerciantes introdujeron las almendras en Turquía, Grecia y el Medio Oriente.

Los romanos extendieron su cultivo en España, y desde aquí llegaron posteriormente hasta América, concentrándose su cultivo, hoy en día, en las regiones del valle de San Joaquín y de Sacramento en California, debido al clima propicio que se da en esas zonas.

En España se recolectan en torno a cien variedades distintas de almendra, pero entre ellas podemos distinguir tres grandes grupos: marconas, larguetas y comunas.

Al respecto de las almendras que zaral importa, la mayoría de ellas provienen de California, siendo Estados Unidos el mayor productor de almendra del mundo y España el primer importador de almendra (en volumen de TM), sirviendo de puente para el resto de Europa.

También se adquieren almendras de otras procedencias como Australia, Chile, Grecia o Turquía.

Variedades de almendra

Almendra marcona

Es la almendra típicamente mediterránea y, por sus innegables propiedades de sabor, textura y calidad, se erige como referente entre el resto de almendras que se cultivan en España.

Por sus cualidades nutricionales y por su elevado contenido en grasa, esta variedad es muy apreciada por las industrias turroneras, chocolateras, de repostería y confitería, para la elaboración de turrones, chocolates, dulces de navidad, etc.

Por otra parte, la almendra marcona repelada frita y la almendra marcona natural tostada constituyen un excelente aperitivo en numerosas zonas de nuestra geografía.

Almendra comuna

Esta denominación engloba un gran número de variedades que se cultivan a lo largo de todo el país y que, por su sabor dulce y sus magníficas cualidades, constituyen una materia prima indispensable para las industrias de turrón, pastelería, mazapán, helado y aperitivos.

Almendra largueta

Esta variedad se caracteriza por su forma alargada y por su peculiar y agradable sabor, que le otorgan un lugar destacado entre los frutos secos, siendo un producto muy apreciado para la elaboración de bombones, peladillas, grageas, chocolates y confitería de calidad.

Su excelente sabor, y la característica de que una vez tostada se le desprende la piel exterior muy fácilmente, hacen de la almendra largueta tostada un aperitivo de gran calidad.

Almendra de California

La denominación de almendra de California engloba diversas variedades, como pueden ser nonpareil, carmel, monterrey, sonora, butte, etc.

La almendra de California es muy valorada por su uniformidad, lo que le confiere una característica idónea para ser utilizada por las industrias de pastelería, chocolatería y heladería.

Industrializados de almendra

Los elaborados de almendra tienen diversas aplicaciones en pastelería y confitería en general.

La harina de almendra es utilizada como materia prima en la elaboración de masas para tartas, mazapán, polvorones, etc.

Los filetes, palitos y cubitos o granillo se utilizan como elemento decorativo en productos de confitería y bollería tales como pastas de té, bombones, helados, tartas y galletas.